Multiple Sklerose: Neue Technologie verbessert Kognition

Multiple Sklerose: Neue Technologie verbessert Kognition

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Multiple Sklerose ist eine schwächende neurologische Erkrankung, die Zehntausende von Amerikanern betrifft. Während es noch keine Heilung für die Krankheit gibt, arbeiten die Forscher hart daran, ihre Ursachen zu verstehen und ihre Symptome zu mildern. Neue Forschung untersucht die Auswirkungen der innovativen kognitiven Trainingstechnologie auf Menschen mit Multipler Sklerose.

Multiple Sklerose (MS) ist eine oft deaktivierende neurologische Erkrankung, die die Muskeln, die Sehkraft, die Stimmung und die Konzentration beeinflusst.

MS betrifft zwischen 250.000-350.000 Menschen in den Vereinigten Staaten und 200 neue Fälle von MS werden jede Woche diagnostiziert.

Während es derzeit keine Kur für den Zustand gibt, stehen Behandlungsmöglichkeiten zur Verfügung, um die Symptome zu reduzieren. Die häufigste Therapie besteht aus Steroid-Medikamenten, die gezeigt haben, die Erholung zu beschleunigen.

Eine neue Technologie namens transkranielle Gleichstromstimulation (tDCS) wurde vor kurzem gezeigt, um einige der Symptome von MS zu verbessern. Das tDCS-Gerät wurde von Frau Dr. Marom Bikson, Ph.D. erstellt, Professorin für Biomedizinische Technik an der City College New York, in Zusammenarbeit mit Abhishek Datta, Ph.D., CTO von Soterix Medical.

Die Forscher an der New York Universität (NYU) Langone Multiple Sclerosis Comprehensive Care Center führten eine Machbarkeitsstudie für tDCS durch und die Ergebnisse wurden in der Zeitschrift ‚Neuromodulation: Technology am Neural Interface‘ veröffentlicht.

Das Team wurde von Leigh E. Charvet, Ph.D. geführt, ein Ass. Professor für Neurologie und Direktor der Forschung an Langone Multiple Sclerosis Comprehensive Care Center.

Die Auswirkungen von tDCS auf Kognition

Während der tDCS-Prozedur wird ein Satz von Elektroden auf die Kopfhaut der Teilnehmer gelegt, damit Strom mit niedriger Amplitude geführt wird.

Der elektrische Strom stimuliert die Hirnrinde des Gehirns, so dass Neuronen aneinander leichter signalisieren können. Dies wiederum verbessert die neuronale Konnektivität und beschleunigt den Lernprozess, der während der MS-Rehabilitation auftritt.

Für die Studie nutzten 25 Teilnehmer tDCS beim Spielen von Computerspielen als Teil ihres Gehirntrainings. Das Ziel der Spiele war es, kognitive Fähigkeiten zu verbessern, wie z. B. Problemlösungsfähigkeiten, Aufmerksamkeit, Informationsverarbeitung, Reaktionszeit und andere Arbeitsspeicherkenntnisse.

Das tDCS-Training zielte auf den präfrontalen Kortex des Gehirns. Diese Hirnregion wurde mit Müdigkeit, Depression und Kognition verbunden – Bereiche, die von MS betroffen sind.Die Teilnehmer nahmen die Ausbildung zu Hause, wo sie 10 Sitzungen der kognitiven Ausbildung abgeschlossen haben, während sie aus der Ferne überwacht wurden. Ein Studientechniker checkte jeden Teilnehmer über Online-Videokonferenzen ein, und sie konnten die tDCS-Dosis fernsteuern. Jede Sitzung dauerte 20 Minuten.

Die Studie umfasste auch eine Kontrollgruppe von 20 Teilnehmern, die auch kognitivem Training unterzogen wurden, aber ohne tDCS. Die kognitiven Ergebnisse wurden anhand von Composite-Ergebnissen beurteilt, die die Leistung auf Standard-Kognitionstests, grundlegende und komplexe Aufmerksamkeitstests sowie die Variabilität der Antwort messen.

 

TDCS reduziert Problemlösungs- und Reaktionszeit bei Patienten mit MS

Insgesamt hatte die tDCS-Gruppe höhere kognitive Ergebnisse als die, die nur die Gehirntraining-Computerspiele gespielt hat. Empfindliche, computergesteuerte Messungen der komplexen Aufmerksamkeit zeigten, dass die tDCS-Gruppe im Vergleich zur Kontrollgruppe viel größere Verbesserungen hatte. Die tDCS-ausgebildeten Teilnehmer zeigten auch deutlich größere Reaktionszeiten, und diese Verbesserungen erhöhten sich mit der Anzahl der Sitzungen. Die frühesten Anzeichen einer Verbesserung wurden bei komplexer Aufmerksamkeit und Reaktionszeit beobachtet.

Die Studie fand keine Unterschiede in der grundlegenden Aufmerksamkeit oder Standard-kognitiven Maßnahmen. Laut Charvet deutet dies darauf hin, dass mehr Behandlungssitzungen für Verbesserungen erforderlich sind, um die täglichen Aktivitäten der Patienten zu beeinflussen.

“Unsere Forschung fügt Beweise an, dass tDCS, während er aus der Ferne unter einem beaufsichtigten Behandlungsprotokoll durchgeführt wird, eine aufregende neue Behandlungsoption für Patienten mit Multiple Sklerose zur Verfügung stellen kann, die keine Erleichterung für einige ihrer kognitiven Symptome erhalten können.

Viele MS-Medikamente sind darauf ausgerichtet, Verschlechterungen zu verhindern, aber diese Medikamente helfen nicht bei dem täglichen Symptom-Management, vor allem bei kognitiven Problemen. Wir hoffen, dass tDCS diese entscheidende Lücke ausfüllt und die Lebensqualität der Menschen mit MS sich verbessert.”

Die Autoren bemerken auch, dass diese Technologie Krankenhausbesuche ersetzen könnte, was sich oft als schwierig erweist für diejenigen, die mit MS leben und vor allem für diejenigen, deren Krankheit sich verschlechtert. Allerdings warnen sie auch vor mehreren tDCS-Produkten auf dem Markt, die dem Verbraucher direkt zur Verfügung stehen.

Diese Produkte, Charvet sagt, werden nicht durch klinische Forschung unterstützt, so empfiehlt er dringend, dass jeder, der diese Technologie ausprobieren möchte, mit seinem Arzt spricht.